Black Friday – Ombudsman for Banking Services

The Festive Season is a time when most South Africans, like the rest of the world, will 
be looking to spoil their loved ones by purchasing them gifts. Over the past few years, 
South Africans have been lucky enough to be able to take advantage of the discounts 
that are offered on Black Friday (the last Friday in November) and Cyber Monday (the 
Monday immediately following Black Friday). Some companies have taken this a step 
further and have extended their discounts for the whole of November.  
 
The Ombudsman for Banking Services (OBS), Reana Steyn, would like to warn the 
South African banking public about the dangers and various scams that they could fall 
victim to, should they let down their guard.  
 
Heightened risk 
Black Friday and Cyber Monday take place on November 26 and 29. While it may be 
considered the perfect time for shoppers to take advantage of these discounts, the 
dangers of falling victim to the various scams out there is heightened and can 
unfortunately not be divorced from these Black November offers, Steyn cautioned.  
 
The OBS urges shoppers to be on the lookout for suspicious activities and/or 
transactions on their accounts as there is an expectation of higher volumes of phishing, 
vishing and ATM scams. Additionally, consumers should regularly go through their 
account statements in order to identify and immediately report any suspicious entries 
that they flag as suspicious.    

 
“Desktop research conducted by the OBS has shown that social media platforms, online 
marketplaces and unsecure websites are being used by criminals to execute a scam 
where an unsuspecting customer is tricked into paying in advance for goods or services 
that they will never receive,” says Steyn who reminds consumers to take heed of the 
advice to guard against impulsive spending. Rather, consumers should take their time to 
research the legitimacy and secureness of the merchants and/or the websites before 
making a purchase. This is particularly important at a time where every penny needs to 
be accounted for and discretionary spending is under significant pressure.     
 
You have been hacked 
Steyn says that a recent article by the Daily Maverick is concerning.  
 
The article points out that, according to Interpol’s African Cyberthreat Assessment 
Report, cyber criminals are increasingly targeting South Africa, which now has the 
third-highest number of cybercrime victims in the world. This costs about R2.2-billion 
annually. 
 
In the first quarter of this year, South Africa was also the worst affected on the continent 
in terms of targeted ransomware attacks, which can affect businesses and critical 
infrastructure. According to the October 2021 Interpol report, there is a “critical 
absence of cybersecurity protocol, cyber-resilience as well as mitigation and prevention 
measures for individuals and businesses” in Africa. 
 
“This new wave of crime can have a serious impact on consumers who are eager to do 
Black Friday shopping,” says Steyn. Banking accounts are one of the most targeted 
platforms when a consumer falls victim to cybercrime.  
 
Brandlive