The Melrose Gallery | Papysho Mafolo and Philiswa Lila

The Melrose Gallery is pleased to present a solo exhibition by Papytsho Mafolo titled The 
Whispering of the StarsThe exhibition will be Mafolo’s first solo exhibition in South Africa 
which will run from 4 February to 6 March 2022 at The Melrose Gallery in Johannesburg.  
The exhibition explores traditional African mythology and belief, that views the sky, the 
moon, and the stars as part of the Earth. In African mythology it was believed that celestial 
phenomena were natural signs united with the Earth in harmonious synchronicity. 
This new body of work, created in 2021, continues to explore the realities of an African 
culture fragmented by foreign hegemony via figures half human and half animal dancing 
across his canvases.  
These figures work to shift and mirror life in constant dialogue with the sacred, each passing 
moment becomes a call to listen to the whispers of the invisible lips of the spiritual world. 
What emerges is a view of nature as something imbued with a rich spiritual significance. 
Born Congolese and now based in Belgium, Papytsho has spent a considerable amount of 
time living and working in Europe. The exhibition aims to question European-made 
identities and their influence on and relevance to those who are indigenous to Africa. 
Seeing everything as relationally in conversation, Mafolo evokes this by collaging gold leaf, 
printed images, acrylic but also oil paint and unfinished lines on a canvas. These unfinished 
lines, according to Mafolo, evoke an infinite world but are also a self-reminder that 
artistically, he has not arrived yet. 
Symbolically this represents how European identities were imposed on Africans by the 
colonisers to the detriment of the indigenous identitiesAfrican philosophy emphasizes this 
as it is based upon the belief that life is a vital unity and that the human being is only a point 
on the cosmic circle of life. The distinguishing features of this philosophy are its welfarism, 
altruism, universalism, and its utilitarian outlook. 
Central to this is the near-universal lessons that ‘to be human is to affirm one’s humanity by 
affirming the humanity of others. Thus, individualism is what threatens humanity and the 
lines left unfinished in Mafolo’s work leave room for another, his spiritual self or you to 
This cultural mix from which our time has inherited, must be seen as an opportunity 
towards perfection and not as an element of destruction of our values, because in this meeting of give and take everyone makes their contribution. 
The exhibition will also be presented online on a viewing room which will allow a deeper
and more personal insight into the artist through text, photography, and a recent video
interview between Papytsho and Ayoko Mensah, Artistic Officer at the BOZAR in Belgium.
Papytsho Mafolo (1977) 
Pitsho Mafolo’s work depicts questions about the relativity between cultural identity and 
human behaviour.   
His practice explores cultural identity crises and the historical heritage of human societies, 
with a particular emphasis on African culture.   
Fragments of bodies half man and half animal often appear in his painting, which narrate 
the realities of an African culture fragmented by foreign hegemony. Although Congolese by 
birth, Papytsho currently lives and works in Belgium and has spent considerable time in 
In practice, his techniques usually involve a collage of golden leaves, printed images, acrylic 
but also oil paint and unfinished lines on a canvas. These unfinished lines, according to 
Papytsho, evoke an infinite world but are also a self-reminder that artistically, he has not yet 
Papytsho’s work is included in the permanent collections of the UNESCO collection (France), 
Rotary Club Collection (Kinshasa), Shell Collection (Kinshasa), King of Jordan private 
Collection and the D.R. Congolese Presidential Collection amongst numerous others. 
The Melrose Gallery 
The Melrose Gallery is a leading Pan African Contemporary Gallery located in Johannesburg 
and Cape Town. The gallery represents established and emerging artists whose voices speak 
to issues of significance to the Continent of Africa on a global basis.   
We are passionate about ensuring that the elders who have made a valuable contribution to 
African Contemporary Art are recognized and that their important voices continue to be 
heard. Our stable includes iconic names of the likes of Dr Esther Mahlangu, Professor Pitika 
Ntuli, Mam Noria Mabasa, Dr Willie Bester, Paul Weinberg, Arlene Amaler-Raviv and Regi 
These stalwarts provide a stable foundation to an exciting young guard of artists who are 
swiftly emerging from the African Continent and Diaspora to establish themselves globally.  
These include the likes of Ronald Muchatuta, Christiaan Diedericks, Philiswa Lila, Mederic 
Turay, Gerald Chukwuma, Senzo Shabangu, Restone Maambo, Papytsho Mafolo, Clint 
Strydom, Aza Mansongi, Denis Mubiru, and others. 
We run a curated programme of exhibitions, participate in respected art fairs, support many 
of our artists in their participation at Biennales and conceptualize and implement significant non-commercial exhibitions in association with leading museums.
The Melrose Gallery is pleased to present a solo exhibition by Philiswa Lila titled Nogolide 
-Sentimental Value in the Tomorrows/ Today section at the Investec Cape Town Art Fair 
This body of work and my research practice in general is focused on navigating the role of 
memory in family photo albums. I am particularly interested in memory histories and 
personal identities by focusing on story telling methods, associated with remembering, that 
conveys a connection with sentiment or relational experiences.  
I use my family photo album as a visual material that aids the performance of past 
memories in the present. The artworks are my reflection on the photo album as an 
emotional register, occupying the spaces between people and people, people and things 
and people and places.  
Therefore, I evoke personal experiences that materialise in the sensory and the imagination 
of objects and narratives that generate connections with sentimental value or what is 
considered sentimental. I use painting, beading, performance and other artforms to 
creatively reflect on the narratives attending to recollection, interpreting the symbolic 
relational properties and narratives of remembrance and of piecing together memories. 
The Tomorrows/ Today Section at ICTAF is to be curated by Nkule Mabaso (Curator at 
Michaelis Galleries, Cape Town) and Luigi Fassi (Artistic Director of MAN Contemporary Art 
Museum in Nuoro, Italy). 
 Absa l’atelier and Gerard Sekoto Award winner, Lila will present various new paintings, bead 
works and a performance art piece on the stand at ICTAF. The fair runs from 18 to 20 
February and the exhibition, a video of the performance and other interesting information 
on the artist will be presented online on a viewing room on for 
those unable to attend ICTAF. 
Philiswa Lila: 
Philiswa Lila (b. 1988) is a visual artist, curator and scholar fascinated by the socially relevant 
and timely issues of authorship and agency. She is interested in memory histories and 
theories of personal identities. Lila works across disciplines like painting, installation, and 
performance art, and includes the use of mediums such as animal skin (sheep, goat and
with The Melrose Gallery, Dr. Esther Mahlangu selected Lila as an ‘artist to watch’ for the 
2019 SEED auction. 
Lila has a Masters in Art History from Rhodes University, an Honours in Curatorship from 
University of Cape Town, a Project Management Certificate from Unisa and a B.Tech in Fine 
and Applied Arts from Tshwane University of Technology. Lila became the 2018 recipient of 
the prestigious Absa L’Atelier and Gerald Sekoto Award, which included a residency at the 
Cite Internationale des Arts in Paris. The artworks produced during this residency were 
presented in her solo exhibition titled Skin, Bone, Fire: The First Album which was first 
hosted by the Absa Gallery in 2020. The exhibition then toured various museums and other 
spaces in South Africa in 2021. 
Lila participated in the residency program GendV Project: Urban Transformation and Gender 
Violence in India and South Africa hosted by the University of Johannesburg and the 
University of Cambridge. Through this residency program Lila created artworks that where 
part of the group exhibition Stories of our Soil curated by Ruzy Rusike hosted at The 
Melrose Gallery in August 2021. The artworks included the beaded sculptural pieces Isilumo 
(period pains) and Ilokwe yeKresmesi-ndiyamensa mama (a Christmas dress-mama I’m 
Lila has also participated in artist residency programs at the Bag Factory Studios in 
Johannesburg (2013) and Greatmore Studios in Cape Town (2014). Other recent projects 
include a virtual performative work with the Institute for Creative Arts Online Fellowship 
(2020) and a photographic series with Home Museum (2020).Selected group exhibitions 
include the University of South African Acquisitions, Joburg Art Fair Dialogue with Masters, 
Pretoria Art Museum Neo Emergence, Review Exhibition for Nelson Mandela Children’s 
Hospital Trust, Sculptx, Speculative Enquiry 1 (UCT), Stories of our Soil, Vitra Design Museum 
and Matri-Archi, to mention a few. Her artworks are in collections including the University of 
South Africa Art Gallery, University of Cape Town Collection, University of Pretoria, Absa 
Bank, Spier Arts Trust and private collections. 
Lila has presented papers at conferences including African Feminisms (Afems), 14th National 
Conference of the South African Journal of Arts History (SAJAH), 34th Annual South Africa 
Visual Arts Historians (SAVAH) and Narrative Enquiry For Social Transformation (NEST) 
Colloquium & Summer School. She recently published an essay on Creative Knowledge 
Resources bopa writers’ forum titled: ‘Navigating personal memories in my family photo 
album’ (2021). 
She is represented by The Melrose Gallery. 
The Melrose Gallery 
The Melrose Gallery is a leading Pan African Contemporary Gallery located in Johannesburg 
and Cape Town. The gallery represents established and emerging artists whose voices speak 
to issues of significance to the Continent of Africa on a global basis. 
We are passionate about ensuring that the elders who have made a valuable contribution to 
African Contemporary Art are recognized and that their important voices continue to be 
heard. Our stable includes iconic names of the likes of Dr Esther Mahlangu, Professor Pitika
Ntuli, Mam Noria Mabasa, Dr Willie Bester, Paul Weinberg, Arlene Amaler-Raviv and Regi 
These stalwarts provide a stable foundation to an exciting young guard of artists who are 
swiftly emerging from the African Continent and Diaspora to establish themselves globally.  
These include the likes of Ronald Muchatuta, Christiaan Diedericks, Philiswa Lila, Mederic 
Turay, Gerald Chukwuma, Senzo Shabangu, Restone Maambo, Papytsho Mafolo, Clint 
Strydom, Aza Mansongi, Denis Mubiru, and others. 
We run a curated programme of exhibitions, participate in respected art fairs, support many 
of our artists in their participation at Biennales and conceptualize and implement significant 
non-commercial exhibitions in association with leading museums