Mondelez Oped for Consideration: Cebile Xulu, People Lead: Sub Sahara Africa, Mondelēz International

The fight for gender equality has been waged for well over a century. And while there may well have 
been strides made in that time, with greater representation of women at all levels in business and 
government and signs of progress towards wage equality in certain corporates and sectors, there are still 
significant barriers that prevent true equality from becoming a reality. 
Research from the World Economic Forum underlines this, with the Global    Gender    Gap    Report    2021 
showing that another entire generation of women will have to wait for gender parity. The report 
calculated that closing the global gender gap has increased from 99.5 years to 135.6 years. In 
Sub-Saharan Africa, where gender parity sits at 67.2 percent, that gap can be closed slightly quicker: in 
121.7 years.  
The ability to close this gap has been hampered by the impact of the pandemic. Evidence outlined in the 
report suggests that the health emergency and the ensuing economic downturn have impacted women 
more severely than men, amplifying existing gender gaps and partially re-opening gaps that had already 
been closed. 
This is because the sectors hardest hit by lockdowns and rapid digitalisation are those where women are 
more frequently employed  such as the Consumer sector, Non-profits, and Media and Communication. 
Forecasts    from    ILO suggest five percent of all employed women lost their jobs, compared to 3.9 percent 
of employed men. LinkedIn    data further shows a marked decline of women’s hiring into leadership roles, 
creating a reversal of between one and two years of progress across multiple industries. 
According to the WEF report, the gender gap in Economic Participation and Opportunity is expected to 
take 267.6 years to close.  
This is driven by a dichotomy: because even as the proportion of skilled women professionals continues 
to increase and wage equality improves at a slow pace, there is a persistent lack of women in leadership 
positions  with women representing just 27 percent of all manager positions worldwide  and overall 
income disparities remaining an ongoing challenge. The Gender    Pay    Gap    Report    2021 by the National 
Business Initiative (NBI) in South Africa found that the pay gap across firms ranges from nine to 35 
percent, which results in a quantifiable amount of R72.44 to every R100.00 earned by men. 
Taking action to drive equality 
However, despite the seemingly bleak picture of advancements being made in driving gender equality 
and women empowerment, there is a silver lining. Many organisations in the private and public sectors 
are proactively working to bring more women to the boardroom table, and create workplaces and 
environments that are diverse, equitable and inclusive.  
For many, this means putting in place policies and tangible targets as part of their diversity and inclusion 
(D&I) efforts.  
But increasingly, it also means celebrating women’s achievements and increasing visibility, while calling 
out inequality, to help forge a more gender equal world. Organisations are taking action and raising 
awareness through International    Women’s    Day   which is commemorated globally on March 8  to 
celebrate the social, economic, cultural and political achievements of women and take a stand for 
accelerating women’s equality. 
This year’s theme is ‘Break the Bias’ and calls on individuals and public and private sector organisations 
and partners alike to pledge to break the bias in communities, workplaces, and schools, colleges and 
A growing groundswell of people and organisations are doing exactly that. They are combining this 
pledge with concrete action, such as D&I policies and targets, to help forge a world that is diverse, 
equitable and inclusive and free of bias, stereotypes, and discrimination.  
Mondelēz, for instance, as a global organisation has made women empowerment and greater 
representation of women in leadership one of its three diversity and inclusion (D&I) focus areas between 
2019 and 2022. It is also part of a four-year strategic roadmap target. 
Shattering the glass ceiling 
And the company has already made progress in these areas, exceeding industry benchmarks for women 
in leadership: with 43 percent of women in senior director and senior manager roles globally against the 
food and beverages industry benchmark of 33 percent, and 31 percent of our board of directors made 
up of women.  
Mondelēz’s Sub-Saharan African business has also achieved notable success in this area, with 62 percent 
of the senior leadership team comprised of women  exceeding the target of 50 percent. We are also 
doing well in bringing different types of talent into the business, specifically through investment in our 
early careers programme which enables a pipeline that is diverse and equitable.   
Women are also well represented on the organisation’s SSA D&I Council: of 12 people on council, seven 
are women. The Sub-Saharan African business does not have a gender pay gap, either.  
As part of the policies the company has put in place to create an enabling and inclusive environment free 
of bias, there are flexibility and maternity leave policies, and mentoring and leadership development 
programmes tailored for locally relevant underrepresented groups.  
Inclusivity and equality are part of the fabric that has made up the DNA of the business for many years: 
the company signed    the    UN    Women’s    Empowerment    Principles in 2013 to express support for advancing 
equality between women and men. And in line with showing this support, Mondelēz committed    to 
spending  $1   billion   with   minority   and   women-owned   businesses  by   2024.  
These efforts are ongoing and widespread  but true gender equality can only be possible if ever-more 
companies and people commit to being part of the change, and actively work towards breaking the bias 
and creating transformed workplaces underpinned by diversity, equity and inclusivity.