An unbefitting end to youth month – Enyobeni tavern tragedy

Over the weekend, 21 teenagers died at a local tavern in Scenery Park, East London. The 
Ahmed Kathrada Foundation conveys its heartfelt condolences to the bereaved families of the 
The tragedy raises a number of accountability issues that we need to grapple with as a 
collective. South African Police Minister Bheki Cele announced that the victims of the tavern 
disaster were all minors between the ages of 13-17. This immediately sent shockwaves to 
many, who continue to ask why teenagers should be in taverns in the first place. We live in 
communities where such places have become an escape and form of entertainment for young 
people in the absence of proper structures such as libraries, schools, well-equipped parks and 
environments for them to participate in extra mural activities.  
In Soweto, the search for six-year old Khayalethu Magadla is still ongoing after it was 
alleged that he fell into an open manhole while playing with his friends. In Orange Farm last 
year, six-year old Khomanani Mawa lost his life when he plunged into an open manhole also 
while playing with his friends.  
Young people also need to begin changing some of their own youth culture practices. Should 
young people be celebrating pens down parties in the middle of the year, with the likelihood 
of doing so again at the end of the final term? This alone should serve as a strong indicator 
that such practices are not necessary and that the youth need to refrain from participating in 
“It has become a norm for young people to find entertainment through alcohol and substance 
abuse”, complained Irfaan Mangera the Youth Programmes Manager at the Ahmed Kathrada 
Foundation. “We need to put an urgent stop to this behaviour and find productive alternatives 
to how we engage and interact safely with one another as the youth.” On Youth Day this year, 
the Kathrada Foundation hosted an interactive Youth Day Parade for Justice and Change 
where thousands of young people from different communities took to the Union Buildings 
backed by several civil society organisations to deliver a memorandum on issues they face 
today. The gathering explored innovative and progress ways of celebrating our history 
through peaceful protest and highlighting the struggles of young people and what they felt 
needed to be done.  
While families, continue to grieve over the loss of their young ones, the Kathrada Foundation 
calls on the SAPS to conduct a thorough and swift investigation in relation to the tavern 
incident. The allegations that the bouncers closed the doors and did not allow young people to 
exit the building is of particular concern. We live in a society with very little regard for the 
law even from those entrusted with upholding the law. Further allegations have surfaced that 
the tavern had been reported for many transgressions and these need to be fully investigated. 
Fundamentally we must ask whether communities need taverns at all especially within 
neighbourhoods? As long as they continue to exist and proliferate without the necessary 

regulations and inspections, they will continue to be centres of potential harm to young

people and all who frequent them.  
Young people have a responsibility to change youth culture. The youth of 76 did it and is up 
to this generation to develop a new youth culture that values life above all else. Drugs, 
alcohol, gangs and all other anti-social elements of youth culture must be changed.  
Lastly young people must ask the hard accountability questions. Who neglected their 
monitoring duties, enabling the tragedy to happen? 
Who failed to investigate the complaints against this tavern? 
Who did not inspect it? 
Who was it that allowed the tavern to operate for so long without ensuring that it met 
all the health and safety requirements? 
What the local councillors and municipality do about its continued operation? 
These and many more issues about accountability must be asked and answered thoroughly. 
This would be the only fitting tribute to the 21 young bodies in the mortuaries today.